A Rigged Twist of Fate

School's Out

or maybe not.

As if waking up in the middle of a terrible hangover, Scions Elizabeth, Marty and Abigail open their eyes inside a school bus that seemingly crashed in the middle of nowhere – truth to be told, that “nowhere” is also known as the Mojave Desert, not far from California. No one can explain how they got there; Abigail is as far as she can humanly think from her natural British habitat. Yet, as Scions, weird things happen all the time so after a brief introduction the three try to figure out what’s going on. The driver is dead; his spirit tells Marty they weren’t supposed to be on the vehicle. Last thing he remembers is a big car ramming into the school bus then his skull cracked on the steering wheel. Also, the kids are missing: their backpacks are still in the bus.

Elizabeth picks up a scent from one of the children and it points to the desert. The Scions follow the trail until night falls and they take shelter in an abandoned house. Elizabeth’s radio comes back to life as the voice of a kid begs them not to stop – a feat like that implies one of them must possess some kind of power. The three Scions discover a small ghost town not far from the main road. Elizabeth, a little amazed, finds Johnny Cash, her Plymouth ‘Cuda, sitting in the middle of the place. A Dodge van nearby suggests others might be around there. However, the scent leads them on a mountain road where three corpses greet the Scions: all of them had their faces ripped off before being killed. The man was a bounty hunter Elizabeth knows, the other corpses being his wife and daughter. Their cellphones start working again: Naira Youngblood, Elizabeth’s Guide, thinks there might be Chupacabras behind the killings and abductions. Up ahead, the mountains host a long-forgotten pueblo, an ideal place to hide twenty or so children. In fact, the little students are there, scared to death; they aren’t harmed but the Chupacabras have taken away one of them. The Scions rush into the pueblo and dispatch of the foul creatures before they can feed on the child. However, the child transforms into an adult, more specifically into Leo, from the Twelve Constellations. Their summoning out of the blue, the abduction and the Chupacabras were all a test for the Scions – an easy test, in his own words. He must entrust them with a harder task; the Scions, while upset for looking like fools, listen to his story. A biker gang based in Las Vegas – the Horsemen –is trying to literally build a Wendigo, a Titanspawn, which would then unleash his fury on Sin City before anything else. The Scions agree to take care of the Wendigo and head to Las Vegas on Johnny Cash.

A LVPD detective tells Elizabeth that the Horsemen have been able to drive every other gang away from Las Vegas’s neighborhood – except for one, the Devil’s Wheels, who are now working for them. Anyway, the Devil’s Wheels are reasonably unhappy to live off the crumbs so the Scions exploit this weakness to get the name of Nigel Hennessy, who runs the casino where the Horsemen set up their Chapter House. A mere visit to Hennessy is enough to have the Horsemen send a party to intimidate the Scions. That’s when the PCs find out that some Horsemen got questionable gifts from a Titan for they are able to literally merge with their bikes into human/machine hybrids. A fight ensues but it is quickly halted by the sound of police sirens. The Scions chase and catch one of the Horsemen and kindly extort their HQ’s location from him. Naira, after hearing about a Wendigo, quickly joins the party flying on her Thunderbird to Las Vegas.
Their next stop is Goodsprings’s old radio building. The place is empty but for the remnants of a ritual to fuel the Wendigo. As they exit the building, a Russian Hades’s Scion tries to dissuade them from taking on the Titanspawn. Since they went this far, the other Scions are willing to completely forget about her and go on with their mission. The girl, Yuliya, explains that the whole Wendigo thing is one of Leo’s old mistakes: the PCs are being manipulated to patch things up. She can help them with weapons that can actually wound and kill the Wendigo but first they must prove their worth. Sick with tests, gods and botched attempts at something, the Scions undergo a further test that brings them to the Gates of Hades, where they have to stop a fugitive. That fugitive is Eurydice, aided by Orpheus. They are able to talk the musician out of his madness: death equals justice in the afterlife, when he will be finally awarded with an eternity to spend with his beloved Eurydice. The woman sees the truth in their words and bids Orpheus farewell for she will be waiting for him. The Scions are then taken back to Nevada. Yuliya presents them with bullets imbued with the power of Death.

Their last step is a hidden laboratory in Primm, where the Horsemen are brewing the Titanspawn. Yuliya will take care of the bikers while the Scions destroy the Wendigo. They find a floating giant fetus that’s feeding on Earth; many souls are now housed inside the Titanspawn and they can’t let anybody destroy their vessel. The Scions are victorious and Earth all around flourishes once again. The Horsemen fled the place, no longer a threat since their master has left. The Scions are, at least for the time being, free to come back to their lives. Marty flies back to New York. Elizabeth and Naira spend a night at the Caesar’s Palace before heading to El Paso, Texas. Abigail stays with them for she thinks there must be more in store for her in the USA.

Come in un brutto dopo-sbronza, gli Scion Elizabeth, Marty e Abigail si risvegliano in uno scuolabus nel mezzo del nulla. Un nulla chiamato Deserto del Mojave, al confine tra Nevada e California. Nessuno dei tre sa come diamine sia capitato lì, men che meno Abigail, la più spaesata dei tre, vista la sua origine inglese e non americana. Il loro stupore è però stemperato dalle stranezze già successe loro da quando hanno scoperto di essere Scion, quindi si ingegnano per trovare una spiegazione. Il conducente dello scuolabus è morto in seguito ad uno speronamento e i bambini presenti a bordo sono scomparsi, forse rapiti.
Elizabeth individua una traccia olfattiva e i tre iniziano a seguirla. Un’ulteriore stranezza non tarda ad arrivare: dopo essersi accampati per la notte in una casa diroccata, la radio di Elizabeth trasmette il messaggio d’aiuto di uno dei bambini, chiaramente dotato di qualche potere. Le tracce arrivano fino ad una cittadina ai margini del deserto. Qui Elizabeth trova “Johnny Cash”, la sua Plymouth Barracuda, arrivata in modo inspiegabile quanto il loro. Un altro veicolo fa supporre che ci siano degli umani dietro a tutto ciò. Le tracce continuano fino alle montagne; sul sentiero intrapreso, i PG scoprono i cadaveri di un cacciatore di taglie, collega di Elizabeth, sua moglie e sua figlia. Qualcuno ha strappato loro la pelle del viso prima d’infliggere i colpi mortali; Naira Youngblood, Guida e moglie di Elizabeth, avverte via telefono che potrebbe trattarsi di Chupacabras. Una volta sulle montagne, i PG si stupiscono di vedere un pueblo abbandonato. L’odore di morte è però inconfondibile; trovano i bambini e combattono con i Chupacabras prima che questi ne uccidano uno. La vittima scampata al massacro rivela essere Leo, della costellazione del Leone, che ha organizzato l’arrivo dei PG e la sparizione dei bambini per metterli alla prova prima di affidargli una missione più importante.
Più o meno abituati a situazioni simili, i PG accettano e Leo racconta loro di un Wendigo, un Titanspawn, che sta per essere risvegliato nei pressi di Las Vegas. Gli indizi che fornisce ai PG puntano alla Città del Peccato e ad una banda di bikers, gli Horsemen.

Grazie alla collaborazione di un detective locale i PG vengono a sapere che gli Horsemen hanno in qualche modo costretto tutte le altre bande di bikers a levare le tende. Solo una, i Devil’s Wheels, si ostina a rimanere. Un anziano dei Devil’s Wheels racconta, dopo un’appropriata quanto velata minaccia, che i Devil’s hanno accettato di collaborare con gli Horsemen, accontentandosi delle briciole pur di non venir distrutti come gli altri. Tuttavia, a loro non dispiacerebbe vedere gli Horsemen fuori dai giochi, così fornisce il nome del prestanome che gestisce il casinò/base degli Horsemen. I PG pagano visita all’uomo e tanto basta perché un gruppetto di Horsemen faccia la sua comparsa per scoraggiare altre intromissioni. Alcuni degli Horsemen hanno chiaramente ricevuto “doni” dai Titani, data la loro capacità di fondersi letteralmente con le loro moto in ibridi umano-meccanici. Le sirene della polizia di Las Vegas mettono fine allo scontro; i PG riescono a fermare uno dei bikers e fargli sputare dove hanno intenzione di far risogere il Wendigo. A rinforzo dei PG arriva anche Naira Youngblood.

La prima tappa è Goodsprings, fuori Las Vegas. I PG trovano tracce di un rituale nella locale stazione radio abbandonata, probabilmente atto ad accumulare forza vitale per il Wendigo. Quando escono dalla struttura vengono accolti da Yuliya, una Scion di Ade d’origine russa. Il primo approccio è ostile, almeno finché la ragazza spiega che si tratta di un errore fatto da Leo; questi ha pensato di usare i PG per nascondere lo sbaglio. È disposta perfino ad aiutare i PG, a patto che provino di essere di una qualche utilità. Perplessi e quasi esasperati dai continui esami, acconsentono e si ritrovano ai cancelli dell’Ade con il compito di fermare un fuggitivo. Il fuggitivo in questione è Euridice, aiutata da Orfeo. I PG convincono Orfeo che si tratta di una mossa inutile: dopotutto, la morte porta giustizia, e al mitico suonatore verrà accordata giustizia al momento del trapasso, quando potrà trascorrere l’eternità con Euridice a mo’ di ricompensa finale. Euridice torna nell’Ade dopo avergli assicurato che lo aspetterà e i PG ricompaiono a Goodsprings. Yuliya dona loro dei proiettili in grado di ferire ed uccidere il Wendigo e fanno rotta verso Primm.

Attaccano quindi il laboratorio sotterraneo in cui gli Horsemen hanno posto il Titanspawn. Yuliya si occupa dei biker mentre i PG e Naira arrivano alla sala principale. Un feto gigante fluttua al centro della stanza, alimentato dalla Terra stessa. Diversi spiriti hanno trovato rifugio, sebbene forzato, all’interno del futuro Wendigo e non possono permettere che i PG lo distruggano. La battaglia si conclude a favore degli Scion: al colpo di grazia sul Titanspawn, la Terra attorno ricomincia a vivere. Yuliya ha messo in fuga gli Horsemen che, probabilmente, non saranno più un problema dopo il fallimento della loro missione. I PG, per adesso, sono liberi di tornare alle loro vite – Marty a New York, Elizabeth e Naira a El Paso (non prima di una notte brava a Las Vegas); Abigail rimane in compagnia di queste ultime, dal momento che si è rassegnata, provvisoriamente, a rimanere negli USA.

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QuantumStar

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